Русский авиационный корпус

Февраль 1917 года. Мурманск. Фото из альбома семьи Визель.

 

ХХ век хранит в себе немало важных исторических событий в жизни двух великих держав современности – Великобритании и Росии. Многие из них изучены, о них написано много книг, статей, сняты фильмы и поставлены театральные представления. В ходе двадцатого столетия оба государства приняли участие как союзники в двух Мировых войнах, находились в состоянии конфронтации в период иностранной интервенции в Россию и в ходе Холодной войны. С распадом СССР начался новый виток во взаимоотношениях этих государств. Но сейчас, мне хотелось бы вернуться на почти 100 лет назад, и рассказать о событиях, которые не нашли у историков современности должного внимания и освещения.

1917 год. Оба государства уже несколько лет ведут кровопролитную войну. Все силы ослабленной войной и политическими неурядицами России направлены на скорое и победоносное завершение затянувшейся военной компании. Мобилизованы все промышленные и людские ресурсы. Но всеже сил для подготовки хорошо обученных кадров не хватает. Армия нуждается в профессиональных летчиках и наблюдателях, так как именно эти специалисты стали весьма восстребованы в период технической модернизации армии и доминирования на полях сражений новых родов войск. К тому времени Императорский Военно Воздушный флот был еще совсем молод и неопытен. Взоры командования были направлены в первую очередь на союзные Англию и Францию, страны, где опыт подготовки современных пилотов в то время находился на более высоком уровне и присутстствовала наобходимая материальная база.

Правительство Царской России принимат решение направить в Великобританию, согласно межгосударственным соглашениям, группу солдат и офицеров для обучения их летному делу и повышения квалификации пилотов. В это время в России уже существовали летные школы с весьма известными и значимыми именами. Такие как, например, Гатчинская, Киевская  и Севастопольская. Но и они не справлялись с напплывом желающих учиться в них. Было принято решение направить за границу, во Францию и Англию, 240 наиболее способных и подготовленных офицеров и рядовых для прохождения обучения в летных школах этих стран.

Отбор кандидатов был долгим и скурпулезным. Из нескольких сотен желающих надо было отобрать самых способных, и не менее важно, надежных курсантов. Критерии отбора включали в себя и социальное происхождение, и предыдущий авиационный опыт, и образование, и дисциплинированность, и физическую форму, и способность к обучению. Кадеты набирались не только из Императорского Воздушного флота. В их числе были и представители сухопутных родов войск и вольноопределяющихся – добровольцы из числа бывших студентов и служащих.

В начале марта 1917 года английская группа кадетов покинула борт легендарного «Варяга» и высадилась в порту Ливерпуля. Уже здесь, на английской земле, их ждала первая и не последняя, шокирующая новость с Родины – Царь НиколайII отрекся от престола и власть перешла в руки Временного Правительства. Интересно, что значило для каждого из 120 человек это сообщение? Вчера еще они жили в одной стране, а сегодня, сделав шаг на чужую землю,  они поняли, что  их страны уже нет, она исчезла. Я прекрасно понимаю чувства тех молодых солдат в далеком 1917-м. Все это нам пришлось периежить в 1991-м.

По воспоминаниям Пранаса Хиксы, кадета, а в последствии известного литовского летчика, группу приветствовала многочисленная толпа ливерпульцев. Цветами и звуками местного оркестра была встречена делегация их далекой России. 120-ти россиянам предстояло провести на туманном альбионе 3 месца, которые длямногих из них стали прекрасной школой летного искусства. Эти три месяца одним изменили жизнь, некоторым поломали ее, а у трех из кадетов и отняли.

Временное правительство, взяв в свои руки управление великим государством, не сильно заботилось о последнем. Наступил перелом. Сломалось все и вся и понеслось по ведущей в неизвестность дороге. Только лишь благодаря офицерам корпуса, их выучке и организаторским способностям, удалось избежать хаоса и разночтений в маленькой частице России в далекой Англии. Группа все еще оставалась частью Российской Армии – стойкой, дисциплинированной и надежной. В ее состве были солдаты и офицеры из разных слоев общества, с разным достатком и отношением к жизни, но их  всех объединяло одно – Вера, Царь,  Отечество. Именно эти три слова, я отмечаю, именно 3 слова, позволили им остаться русскими  солдатами и не превратиться в  группу озлобленных друг на друга «товарищей».

После прибытия в Великобританию, кадеты были разделены на небольшие группы и направлены в разные эскадроны Королевских ВВС. Таких групп насчитывалось 10, одна из них – отдельная группа механников. Каждой из них командовал опытный офицер: Капитан Петр Абаканович, капитан А. Воеков, лейтенаен Георгий Ладвез, лейтенан Николай Анчутин, лейтенант Косов (по не проверенным данным тоже погибший в Англии в октябре 1917 года), лейтенант В.И. Бельтц, лейтенант Д. Леонвиль, лейтенант В.Г. Ушаков, лейтенант Вильям Курроль.

В то время учебные эскадроны ВВС Великобритании имели всю необходимую базу для подготовки опытных профессиональных пилотов. Годами разрабатывался план подготовки и накапливалась материальная база. Английские ВВС были снабжены наиболее современной учебной техникой и методами работы с курсантами школ. В процесс обучения входили не только уроки пилотирования, но и навыки наблюдения и анализа ситуации, аэрофотосъемка, использование беспроводной связи, огневая подготовка, конструкция летательных аппаратов и моторов. Курс обучения требовал от кадетов строжайщей дисциплины и тяжелого крапотливого труда. О строгости требований говорит и тот факт, что все кадеты корпуса обязаны были сбрить усы – гордость и символ мужественности любого русского офицера того времени.

По завершении обучения почти все кадеты были повышены в званиях. На новеньких мундирах стали красоваться «крылышки» Королевского Военно Воздушного флота – объект стремления любого летчика. Впоследствии, не взирая ни на что, пилоты носили этот знак наряду со знаками Императорского флота и ВВС Советской России.

Учеба завершилась. Время тяжелой  работы и спокойной жизни в Англии закончилось. Пора домой. Но как, куда и зачем возвращатся? Думаю у многих кадетов возник именно этот вопрос. Россия стояла на пороге более глобальных перемен. Золотопогонники, которыми являлись многие наши кадеты, уже были вне всякого уважения в обществе будущей «советской России». Потому, малыми группами, без всяких почестей, отправлялись новоиспеченные летчики Империи в родные края. Кто куда. В Петроград, Вильно, Москву, Киев, Таллинн. Кто-то остался в Англии, кто-то решил, что милая Франция в наибольшей степени нуждается в их помощи, и неправился именно туда. И, некогда сильная дружная группа, распалась, а точнее – разлетелась, в разные стороны. И кто знает, может им пришлось стрелять друг в друга в неспокойном русском небе, подсвеченном всполохами Гражданской войны.

Пранас Хикса в своих воспоминаниях о прибывании в Англии писал: «Мы не знаем сколько на самом деле наших товарищей погибло на английской земле». Да, в самом деле, даже сегодня, когда изучены многие архивные документы, нельзя с уверенностью сказать, скольже кадетов нашли свое последнее пристанище здесь. Сейчас можно упомянуть лишь о трех пилотах, похороненных на лондонском кладбище Хавелок  и на городском кладбище  Ятесбури. Здесь покоится прах кадета Георгия Владимировича Смирнова, унтер офицера Андрея Михайловича Новикова и кадета Александра Виноградова. Приняла их теплая, но не родная земля. Заботятся о них чужие, но помнящие люди. Вспоминают потомки.  Не вспоминают? Не просматривают ли они чудом сохранившиеся семейные альбомы, где их предки гордо щеголяют в  офицерской униформе с заслуженными значками Королевских ВВС? Просматривают! Находят и удивляются.

 

 Унтер офицер

Андрей Михайлович

Новиков

 

  

Кадет

Александр Виноградов

Могила кадета

Георгия Владимировича Смирнова

        В конце 80-х годов прошлого века английское правительство подготовило список граждан СССР и Императорской России погибших и похороненных на территории Великобритании. В него вошли имена солдат Первой и Второй мировых войн, навечно оставшихся лежать в английской земле. В списке были имена Смирнова и Новикова, но кадет Виноградов оказался в него не внесенным. Он как английский пилот был зачислен в 28 Учебный  эскадрон и похоронен как салдат ВВС Великобритании.

О судьбе многих курсантов сейчас можно только догадываться. В ходе исследованияудалось восстановить , к сожалению далеко неполностью, судьбы  не более половины из них. После возвращения на родину некоторые оставили военную службу и перешли к мирной жизни, став писателями, инженерами, иследователями. Некоторые продолжили свои скитания по странам и войнам. Кто-то воевал за белых, кто-то защищал Советскую Россию. Многие летчики вернулись в свои,  приобредшие независимость страны – Польшу, Литву и Эстонию. Многие из них погибли в боях,  некоторые были расстреляны как иностранне шпионы и вредители. Некоторые погибли в авиакатастрофах и авриях. Кто-то приобрел уважение, чины и высокие посты. Но это уже отдельный и длинный рассказ, требующий большой и длительной работы.

Русские британские летчики Первой мировой

 

Работа по истории Русского Авиационного Корпуса продолжается. Приглашаем к сотрудничеству.

 

Автор: Роман Фирсов

group9may

 

 


Comments